Répandre la joie de la marmelade sur la mer depuis Ehime – Culture japonaise



Beni Madonna. Iyokan. Kawachibankan. Ce ne sont là que quelques-unes des plus de 40 variétés d’agrumes produites par la préfecture d’Ehime, dans l’ouest du Japon, qui s’appelle fièrement le "Royaume des agrumes".
Trois femmes d'affaires qui vendent des marmelades primées à base d'agrumes d'Ehime sont déterminées à renforcer le profil des fruits à l'étranger tout en contribuant à revitaliser leurs villes natales.
Yoriko et Seiko Ninomiya, fondateurs de Nino's Confiture sont originaires d'Ikata, tandis que Miyuki Kokubu, fondateur d'Atrium, vient de la ville voisine de Yawatahama, deux petites communautés côtières entourées de citronniers.
Dans ces villes, les agrumes sont cultivés sur des champs en terrasses bordant les montagnes, car les terres sont peu étendues. Yawatahama, qui joue un rôle clé dans la fixation du prix intérieur de mikan, affirme que "trois types de rayons du soleil" sont une bénédiction: la lumière directe du soleil, la lumière réfléchie de la mer et celle des marches de pierre des terrasses.
"Les agrumes d'Ehime sont vraiment délicieux", a déclaré Seiko Ninomiya. Elle et sa sœur, toutes deux âgées de 60 ans, ont expliqué comment elles avaient créé leur entreprise de marmelade il y a huit ans. "Nous voulons que les gens du monde entier sachent à leur sujet et les mangent."
Faire de la marmelade a commencé comme un passe-temps lorsque les deux sont rentrés chez eux après une carrière dans l'industrie du transport aérien. Accueillies avec des tas d’agrumes d’amis et de voisins, les sœurs les utilisaient pour faire de la marmelade qu’elles offraient ensuite en cadeau.
Ayant grandi sur la marmelade artisanale de leur mère dans une région caractérisée par une abondance d'agrumes, il semblait naturel de plonger dans le commerce de la marmelade.
Encouragés par des amis, ils ont commencé à vendre localement et ont vu leur réputation s’étendre à l’étranger alors qu’ils commençaient à remporter des prix aux Dalemain World Marmalade Awards et au Festival, près de Penrith, dans la région de Cumbria, en Grande-Bretagne. En 2018, ils ont remporté le "double or" tant convoité – le prix le plus prestigieux de la catégorie artisan – pour leur "marmelade de yuzu et de gingembre".
Ce succès a permis aux sœurs de réaliser leur rêve et de vendre leur confiture au Fortnum & Mason, le prestigieux grand magasin britannique.
Miyuki Kokubu, 59 ans, a également remporté des prix au festival international de Dalemain au fil des ans, dont deux médailles d'or cette année. Elle propose d'inciter l'industrie locale des agrumes à recourir à une "industrialisation du sixième secteur" ou à des activités dans lesquelles les exploitations vont au-delà de la production, en ajoutant de la valeur à leurs opérations en intégrant la transformation et la distribution de leurs produits.
"Il y a des agrumes toute l'année ici, ce qui crée une attitude selon laquelle les agriculteurs n'ont pas besoin de penser à créer des produits pour les vendre malgré le déclin de l'industrie mikan", a déclaré Kokubu. "Ils ne vendent que des agrumes ne présentant pas de rayures", jetant des morceaux qui peuvent encore être utilisés comme matériaux transformés.
Ancienne aromathérapeute, Kokubu a fondé son entreprise Atrium il y a environ six ans, à l'aide de produits à base d'agrumes Ehime. Elle a commencé à vendre de la marmelade en 2016 lorsqu'elle a compris qu'il était inutile d'utiliser uniquement des écorces d'agrumes pour extraire de l'huile.
Il faut environ cinq à six jours aux sœurs Ninomiya pour confectionner un lot de marmelades, avec un petit personnel, et le processus se répète environ cinq fois par mois. Biologiques et faits à la main, les lots diffèrent en goût à chaque fois.
"Même s'il s'agit du même type de fruit et de la même quantité de sucre, le produit est toujours différent", a déclaré Yoriko.
Ils utilisent peut-être le même type d'agrumes, mais selon la saison ou la ferme d'où provient le fruit, la dureté des pelures et la quantité de jus diffèrent. Les sœurs effectuent des tests de dégustation, parfois en désaccord sur la quantité de sucre à ajouter.
Ils ont écrit un livre de recettes de confiture mais "(En fin de compte) notre recette est notre langue, notre instinct", a déclaré Yoriko.
La marmelade peut être appréciée de différentes manières en fonction du goût et de la couleur: les Ninomiyas la recommandent comme garniture de crème glacée, de pain grillé, de craquelins aux crevettes et de thé.
La marmelade de qualité est belle, a la bonne texture et un arôme agréable, avec un "goût exquis" de "différentes couches d'ingrédients" ", a déclaré Jane Hasell-McCosh, fondatrice du festival Dalemain World Marmalade Awards and Festival, qui a lieu chaque année 2005 et a reçu plus de 3 000 entrées de plus de 40 pays cette année.
Faire des marmelades avec des fruits frais est un must, disent les Ninomiyas. Chaque mois environ apporte de nouveaux agrumes. La saison de fabrication des marmelades commence fin novembre avec la production de marmalade de yuzu et de jabara et se termine vers juin et juillet avec une marmelade à base de kawachibankan.
"La joie du Japon, c'est que tous les fruits sont frais … Donc, vous obtenez cette incroyable vivacité de goût", a déclaré Hasell-McCosh lors de sa visite en mai à Ikata et Yawatahama, qui a accueilli, grâce aux efforts de Kokubu, le premier événement jumeau de Dalemain au Japon et a reçu environ 1 600 candidatures de cinq pays. Les soeurs Ninomiya ont également joué un rôle crucial dans un événement connexe à Ikata visant à promouvoir les agrumes locaux et les relations avec la Grande-Bretagne.
"Marmalade a le pouvoir magique de connecter les gens", a déclaré Hasell-McCosh. Qualifiant ses festivals de diplomatie douce, elle a déclaré: "C’est une façon douce d’être amis et de faire en sorte que tout le monde se sente bien."

© KYODO

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