Pourquoi le Japon aime Onsen

Onsen (温泉) sont des sources d’eau chaude volcaniques naturelles qui sont appréciées pour la relaxation et la santé. Il n’est pas exagéré de dire qu’ils sont la passion nationale du Japon. Tous les Japonais ont été à onsen (quelques rares exceptions peuvent exister).

Le onsen du Japon était traditionnellement du sexe mixte. Cependant, depuis que l’occidentalisation du Japon a commencé à l’époque Meiji, cela devient de plus en plus rare. Plus de 95% des onsen du pays ont maintenant des bains séparés pour les hommes et les femmes. Les jeunes enfants peuvent accompagner un parent dans le bain opposé.

Enfants, la plupart des Japonais font l’expérience du onsen pour la première fois lors d’un voyage en famille. Onsen est la raison la plus populaire pour voyager dans la campagne japonaise. Les familles, les amis, les couples, les groupes de touristes nationaux et internationaux affluent à onsen toute l’année.

Où trouver Onsen

Il y a facilement 100 000 onsen au Japon. On les trouve dans les hôtels, les ryokans, les pensions et les manshons.
Il y a aussi des onsen publics et privés qui ne font pas partie d’un hôtel ou d’une résidence. Ceux-ci varient d’un onsen naturel sans vestiaire au milieu d’une forêt à des stations onsen modernes avec des dizaines (ou même des centaines) de bains.
Onsen se trouve dans les grandes villes (même à Tokyo). Cependant, la grande majorité du onsen se trouve à la campagne. Il y en a partout.
Le Japon compte des dizaines de villes de villégiature onsen bien connues comme Atami et Hakone (près de Tokyo). Chaque ville onsen peut avoir des douzaines (ou même des centaines) d’endroits onsen.

Onsen de guérison

Les eaux d’onsen sont généralement riches en minéraux. La teneur en minéraux de l’eau varie considérablement d’un onsen à l’autre. Les eaux d’onsen peuvent être riches en fer, en chlorure de sodium, en soufre, en carbone radical ou en radium. Les niveaux de PH varient également d’un onsen à l’autre.

La plupart des onsen japonais bien connus sont censés guérir certains maux. Il existe des onsen pour chaque maladie majeure et chaque défi médical.
Les allégations de santé du onsen sont prises au sérieux. Les couples qui essaient de concevoir un troupeau à la fertilité onsen. La tête de la génération plus âgée pour le onsen qui améliore la circulation sanguine ou soulage les articulations douloureuses.
Il y a aussi des onsen qui sont censés avoir des pouvoirs magiques tels que l’amélioration de votre chance en amour ou en affaires. D’autres exorcisent les mauvais esprits.

Rotenburo

Les Rotenburo sont des onsen d’extérieur. Traditionnellement, la plupart des onsen étaient à l’extérieur.
Rotenburo sont considérés comme plus désirables que le onsen intérieur. Une partie de l’expérience onsen est la connexion avec la nature. Beaucoup de rotenburo ont une vue magnifique sur la montagne, la forêt ou la mer. Dans les régions septentrionales du Japon, le rotenburo est entouré de neige pendant les mois d’hiver.

Certains rotenburo sont des piscines naturelles ou d’anciennes piscines artificielles. D’autres sont construits par des centres de villégiature et des hôtels. Les bons rotenburo sont construits avec des matériaux naturels pour s’intégrer dans l’esthétique de la région environnante. Ils sont habituellement aménagés de façon à préserver l’intimité de la zone environnante.

Konyoku

Les konyoku sont des onsen mixtes que l’on trouve à la campagne. Il fut un temps où tous les onsen étaient konyoku.
De nos jours, ils sont extrêmement rares. En fait, ils sont illégaux dans certaines villes (y compris Tokyo). Ceci est largement considéré comme un exemple de l’américanisation du Japon.
Les Konyoku qui restent sont souvent d’anciens bains de l’époque de l’éducation dans les campagnes qui n’ont tout simplement pas le budget nécessaire pour construire des installations séparées. Aussi excitant que le bain de sexe mixte puisse paraître, ce sont généralement les personnes de plus de 60 ans qui y prennent part. Ces dernières années, plusieurs konyoku ont attiré un grand nombre de touristes européens.
Les grands konyoku qui sont dans des lieux publics ou près des grandes villes permettent (ou exigent) généralement des maillots de bain. Beaucoup d’amateurs de onsen pensent que c’est généralement préjudiciable à la culture et aux traditions onsen.

Stations Onsen

Certaines stations onsen, hôtels et ryokan louent des onsen privés. Ceux-ci peuvent être loués par un couple, une famille ou des groupes d’amis. Certains ryokan ont des onsen dans les chambres (souvent un rotenburo sur un balcon).

Sento

Les Sento sont similaires au onsen, sauf que leur eau est chauffée artificiellement. L’eau Sento est souvent de l’eau du robinet qui n’a pas les propriétés minérales du onsen.
Les Sento se trouvent le plus souvent dans les zones urbaines. Autrefois, les maisons japonaises n’avaient pas de bain. Chaque quartier avait un sento. Le sento était le carrefour du quartier où les voisins apprenaient à se connaître.

De nos jours, (presque) tout le monde prend un bain dans sa maison. Néanmoins, sento continue de prospérer.

Culture Onsen

Onsen sont appréciés comme un moyen de communiquer avec la nature et les gens. Les gens ont baissé leur garde à onsen. C’est courant d’engager la conversation avec des étrangers. Beaucoup de Japonais croient fermement que le onsen peut rapprocher les amis, les collègues, les couples et les familles. C’est se référer à comme hadaka no tsukiai (裸の付き合い) ~ camaraderie nue.

Visiter Onsen

Onsen est recommandé pour tout visiteur au Japon. Avant d’aller à onsen, il est important d’apprendre l’étiquette du onsen, sinon des choses embarrassantes peuvent arriver.

Les bonnes manières ne sont pas prises à la légère. Quand un étranger enfreint les règles, les stations onsen peuvent devenir inamicales.
La plupart des baigneurs de gaijin maintiennent d’excellentes manières et impressionnent les gens du pays.

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