Le Japon, grand utilisateur de plastiques, lutte contre le gaspillage avant le sommet du G20 – Culture japonaise



Le Japon a un problème plastique.
Dans un pays où la propreté et les emballages soignés ont longtemps été considérés comme un bon service, presque tout, des bananes simples aux morceaux individuels de légumes, en passant par les pâtisseries, les stylos et les produits cosmétiques, est vendu emballé dans du plastique.
Mais alors que les dirigeants mondiaux se rendent à Osaka pour le sommet du G20 qui débutera vendredi, le Japon tentera de devenir un chef de file en matière de politique environnementale tout en rattrapant les pays qui ont déjà des objectifs bien définis.
Au cours des mois qui ont précédé le sommet du G20, les autorités japonaises ont donné leur aval pour les interdictions futures sur les plastiques à usage unique, les efforts de nettoyage des plages et de nouvelles recherches sur des alternatives telles que les bioplastiques. Le problème, c’est que l’application et le calendrier des directives n’ont pas encore été alignés sur les mesures déjà en vigueur dans l’UE – y compris la législation générale adoptée plus tôt cette année qui interdira le plastique à usage unique dans tous les États membres d’ici à 2021.
L'été dernier, le Japon a été critiqué pour ne pas avoir signé la Charte des matières plastiques du G7, seul pays à le faire, à l'exception des États-Unis.
Lors d'une réunion des ministres de l'Environnement du G20 à Karuizawa, à la mi-juin, le Japon a négocié un accord pour commencer à partager les meilleures pratiques et à établir des normes pour le suivi des déchets plastiques en mer, sans toutefois fixer d'objectifs numériques ou de calendrier de progrès.
Le Japon est le deuxième consommateur mondial d'emballages en plastique à usage unique par personne – les États-Unis d'Amérique est le premier pays – selon un rapport publié en 2018 par le Programme de l'environnement des États-Unis. Les pays du G20 produisent la moitié des déchets plastiques du monde, et le Premier ministre japonais Shinzo Abe, qui présidera le sommet, a fait de la résolution du problème une initiative majeure à la fois au sommet et au Japon.
Mais les efforts de promotion japonais, tels que la confection des médailles des Jeux olympiques de Tokyo de l’année prochaine et des podiums champions en métaux et plastiques récupérés, n’ont pas impressionné les experts qui affirment que le Japon ne peut pas se recycler après une crise mondiale des déchets plastiques. concentrez-vous sur la réduction du plastique au début de la chaîne d’approvisionnement.
"Ce que nous demandons, c'est la réduction du plastique produit en premier lieu", a déclaré Mageswari Sangararalingam, un expert en gestion des déchets basé en Malaisie.
Il semble que le Japon commence à reconnaître ses propres difficultés.
La ministre du Commerce, Hiroshige Seko, a annoncé lors de la réunion des ministres de l'Environnement du G20 une loi qui obligera les détaillants à facturer des frais pour les sacs en plastique dès le mois d'avril prochain.
Seven & i Holdings Co, l'opérateur japonais de magasins de proximité 7-Eleven, a annoncé le mois dernier son intention de remplacer tous ses sacs en plastique par du papier d'ici 2030 et tous ses emballages en papier, biodégradables ou autres matériaux réutilisables dans ses près de 21 000 magasins dans tout le pays. Ces objectifs sont plus ambitieux que l'objectif du gouvernement visant à réduire de 25% la quantité de plastique à usage unique fixé pour 2030.
Certains magasins 7-Eleven situés près de Tokyo, dont l'un à Yokohama, ont commencé à proposer des sacs en papier au lieu de plastique. Saemi Nakamura, un client, a déclaré que le changement était le bienvenu. "Le monde parle de l'utilisation de plastique qui n'est pas bon. Je pense que les sacs en papier sont meilleurs", a déclaré Nakamura.
Une autre chaîne de magasins de proximité, Ministop, a commencé à facturer 3 yens par sac en plastique lors d’une expérience menée dans deux magasins à Chiba, près de Tokyo, qui devrait être étendue à environ 40 points de vente d’ici au début de 2020.
Mais les experts affirment que les sacs en plastique et les emballages ne représentent qu’une petite partie du problème des déchets plastiques. Près de 12,7 millions de tonnes de déchets plastiques finissent dans les océans chaque année, dont 60 000 tonnes proviennent du Japon, selon une étude citée par le ministère de l'Environnement du pays.
Le Japon est également le deuxième exportateur mondial de déchets plastiques. Elle exportait environ 1,5 million de tonnes par an, principalement en Chine. Après que la Chine a cessé d'accepter les importations de plastique en 2017, plusieurs pays de l'Asie du Sud-Est sont devenus de nouvelles cibles, mais certains pays, notamment la Malaisie et les Philippines, renvoient maintenant leurs envois. Ils ont accusé les pays riches de jeter leurs ordures sur les pays les plus pauvres.
Au Japon, les autorités se sont efforcées de trouver une nouvelle maison pour le plastique utilisé dans le pays en créant un fonds d'urgence de 1,9 milliard de yens (18 millions de dollars) ces deux dernières années et en demandant aux autorités locales et aux gestionnaires de déchets de supporter des charges supplémentaires pour le recyclage et l'incinération. Selon les statistiques du commerce, les exportations japonaises de déchets plastiques ont atteint l'année dernière 1 million de tonnes, mais les experts affirment que cette baisse pourrait être liée à une augmentation des exportations illégales ou des stocks de déchets.
"Nous essayons de développer davantage d'installations et de capacités nationales de recyclage du plastique, mais cela prend du temps", a déclaré Hiroshi Ono, un responsable du ministère de l'Environnement.
Dans une usine de la baie de Tokyo, l’une des douzaines des plus exploitées par la société de recyclage de plastique Kyoei Industry Co, environ 35 tonnes de bouteilles en PET sont traitées chaque jour. Ils viennent dans des centaines de balles, chacune enveloppée dans du plastique, puis sont démêlés, triés, pulvérisés, chauffés et hachés. Ensuite, ils sont transformés en granules fines et renaissent sous forme de cartons à œufs, d'uniformes scolaires, de maillots de football et d'autres équipements sportifs, ainsi que de bouteilles en PET, pour revenir dans les rayons des magasins, a déclaré le président de la société, Eiichi Furusawa.
"Même si nous voulions (exporter des déchets plastiques), aucun pays ne souhaite la bienvenue aux importations", a déclaré Furusawa. "Nous pensons que nous devons faire circuler du plastique au niveau national."

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