La NASA va ouvrir la Station spatiale internationale aux touristes à partir de 2020 – Culture japonaise



La NASA a annoncé vendredi qu'elle ouvrirait la station spatiale internationale à des entreprises telles que le tourisme spatial, dans le but de se désengager financièrement du laboratoire de recherche en orbite.
Étiquette de prix? Des dizaines de millions de dollars pour un billet aller-retour et 35 000 dollars la nuit.
"La NASA ouvre la Station spatiale internationale à des opportunités commerciales et les commercialise comme jamais auparavant", a déclaré le directeur financier de la NASA, Jeff DeWit, dans une annonce faite à la bourse Nasdaq de New York.
Il y aura jusqu'à deux courtes missions privées d'astronautes par an, a déclaré Robyn Gatens, directrice adjointe de l'ISS.
Les missions seront pour des séjours allant jusqu'à 30 jours. Une douzaine d'astronautes privés pourraient visiter l'ISS par an, a annoncé la NASA.
Ces voyageurs seraient acheminés exclusivement vers l'orbiteur par les deux sociétés américaines développant actuellement des véhicules de transport pour la NASA: SpaceX, avec sa capsule Crew Dragon, et Boeing, qui en construit actuellement un appelé Starliner.
Ces sociétés choisiraient les clients – qui n'auront pas à être citoyens américains – et factureraient le voyage vers l'ISS, qui sera la partie la plus chère de l'aventure: environ 58 millions de dollars pour un billet aller-retour.
C’est le taux moyen que les entreprises factureront à la NASA pour avoir amené les aventuriers de l’espace à l’ISS.
Ni Dragon ni Starliner ne sont prêts. Leurs capsules de transport sont censées être prêtes fin 2019 mais le calendrier dépend des résultats d'une série de tests. Les missions privées devront donc attendre 2020 au plus tôt.
Les touristes paieront à la NASA l'utilisation de la station, la nourriture, l'eau et l'utilisation du système de survie.
Cela coûtera environ 35 000 dollars par nuit et par astronaute, a déclaré DeWit.
Cela n'inclut pas Internet, qui coûtera 50 dollars par gigaoctet.
La station spatiale n'appartient pas à la NASA. Il a été construit avec la Russie à partir de 1998 et d’autres pays participent à la mission et envoient des astronautes.
Mais les États-Unis ont payé et contrôlent la plupart des modules qui le composent.
Les nouveaux touristes de l’espace dans l’ISS ne seront pas les premiers: l’homme d’affaires américain Dennis Tito a eu cet honneur en 2001. Il a versé à la Russie environ 20 millions de dollars pour ce voyage.
D'autres l'ont suivi, le dernier étant le fondateur du Cirque du Soleil, Guy Laliberte, en 2009.
Depuis 2011, les fusées russes Soyouz constituent le seul moyen d’accéder à la station spatiale. Et ils n'ont transporté que des astronautes de l'agence spatiale, en plus des cosmonautes russes.
Il y a généralement trois à six membres d'équipage sur l'ISS à un moment donné. À l'heure actuelle, il abrite trois Américains, deux Russes et un Canadien.
La Russie envisage de reprendre ses vols touristiques à la fin de 2021.
Le changement de politique annoncé vendredi comprend l'ouverture de certaines parties de l'ISS à des entreprises du secteur privé à des fins commerciales et marketing.
Cela inclurait les startups développant des techniques pour les matériaux de construction dans des conditions d'apesanteur.
Les câbles à fibres optiques, par exemple, sont d'une qualité extraordinaire lorsqu'ils sont fabriqués en microgravité.
L’idée est de développer l’économie spatiale dans l’espoir de voir le secteur privé reprendre l’ISS, ce que les États-Unis espèrent arrêter de financer à la fin des années 2020.
"Nous voulons être là-bas en tant que locataire, pas en tant que propriétaire", a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, en avril.
L'agence veut libérer des fonds pour une mission de retour à la lune appelée Artemis en 2024 et pour l'envoi des premiers humains sur Mars, peut-être dans les années 2030.
Mais il n’est pas clair si l’activité commerciale en orbite terrestre est rentable, car c’est encore très coûteux d’y monter.
Au final, la NASA semble avoir changé de position pour faire face à ses énormes besoins budgétaires.
Lorsque la Russie a annoncé qu'elle emmenait Tito à la station spatiale, la NASA s'était d'abord opposée à une telle mission. Et cela a fini par envoyer aux Russes une facture pour son séjour sur l'ISS.

© 2019 AFP

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