Jizo : Un million de dieux japonais mignons

Jizo est un bodhisattva (dieu bouddhiste japonais) qui joue un rôle particulier en tant que protecteur des enfants et des enfants à naître morts avant leurs parents.

Selon les récits bouddhistes japonais, les enfants qui sont confrontés au jugement dans l’au-delà sont condamnés à empiler des pierres sur le lit de la rivière des âmes au purgatoire parce qu’ils n’ont pas eu la chance de construire un bon karma sur terre. Jizo aide ces enfants à traverser la rivière dans les manches de sa robe.

Jizo est aussi un protecteur des voyageurs parmi des centaines d’autres fonctions. Cela inclut des choses obscures comme la guérison des maux de dents.Jizo est populaire en raison de son rôle de protecteur des enfants. Les statues de Jizo apparaissent en grand nombre dans les temples, cimetières et sanctuaires japonais. Ils apparaissent également dans de petits sanctuaires au coin des rues ou dans les zones forestières. On ne sait pas exactement combien il y a de statues Jizo au Japon, mais une estimation prudente serait d’un million. Le Japon compte environ 190 000 temples et sanctuaires.

Les statues de Jizo prennent d’innombrables formes qui incluent des hommes, des femmes, des adultes et des enfants. Le plus souvent, Jizo apparaît comme un petit moine.
Dans de nombreux cas, Jizo sont donnés et pris en charge par ceux qui ont perdu un enfant ou un enfant à naître. Jizo reçoit des chapeaux et des bavoirs pour les garder au chaud dans l’espoir que Jizo fera de même pour les enfants dans l’au-delà. Il est également courant de donner des jouets, parapluies et autres articles Jizo. Les gens empilent des pierres près de Jizo dans l’espoir que l’épreuve des enfants dans l’au-delà sera réduite.

En raison de leur association avec les enfants, les statues de Jizo sont souvent mignonnes. Dans de nombreux cas, les vieilles statues de Jizo sont si averties qu’elles ne sont rien de plus qu’un rocher en mousse avec un bavoir et un chapeau.

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