En sourdine dans leur pays de naissance, trois femmes tentent de trouver leur voix – Culture japonaise



Alors que les sables démographiques du Japon changent, avec sa population vieillissante, ses communautés régionales en déclin et ses portes s'ouvrant progressivement plus lentement aux travailleurs immigrés, trois jeunes femmes tokyoïtes envisagent une nouvelle voie à suivre.
L’un est coréen, l’un est chinois et l’autre est japonais, mais ils veulent tous faire du pays qu’ils habitent un pays plus progressiste, inclusif et représentatif.
Ils semblent tous les trois être de jeunes professionnels se promenant dans les rues de la capitale japonaise, mais quand ils parlent, ils font preuve d'une réflexion qui rend évident qu'ils ont des motivations différentes.
"Je pense que, même comme il y a quelques décennies, il serait impossible pour nous d'avoir des discussions et un dialogue sur la manière dont nous voulons que l'avenir du Japon soit", a déclaré Amy Tiffany Loo, 23 ans.
Loo, membre chinois du trio, explique que la difficile histoire des relations entre sa patrie ancestrale et celle de ses amis – la Coréenne Chung Woohi, 25 ans, et la Japonaise Yuka Hamanaka, 23 ans – signifie que toute discussion sur un avenir collectif au Japon ont été hors de question il n'y a pas si longtemps.
"Woohi est 'zainichi' coréenne, ma famille a traversé de nombreux bouleversements pendant la guerre sino-japonaise, et Yuka est une ressortissante japonaise. Ainsi, lorsque nous engageons une conversation, nous disons toujours comment nous pouvons penser et discuter des problèmes. d’une manière qui englobe nos trois côtés ", a déclaré Loo.
"Notre vision de l'histoire est très différente. Moi, issu d'un milieu chinois dont les grands-parents ont combattu les forces japonaises, ce sera une question très délicate."
Leurs histoires ancestrales variées peuvent les mettre en contraste et même parfois en conflit, mais les réalités qu’ils partagent actuellement dans leur pays de naissance leur donnent également beaucoup en commun.
En tant qu'étrangers dans leur propre pays, la question de la représentation revêt une importance particulière pour Chung et Loo. Elle les a amenés à évaluer la question du droit de vote des non-Japonais avant les récentes élections à la chambre haute.
"Les autres ont tendance à nous simplifier ou à nous forcer à nous bloquer", a déclaré Loo, diplômé de l'Université de Californie à Berkeley et désormais consultant dans une grande société multinationale de services professionnels.
"Mais dans notre cas, nous vivons au Japon depuis plus de 15 à 20 ans … Et pour nous, nous ressentons les mêmes sentiments que les Japonais. Nous nous soucions de l'inégalité des sexes, nous nous soucions du droit des personnes handicapées , nous nous soucions des enfants ", a-t-elle déclaré.
Mais autant qu’ils s’y intéressent, comme le reste des plus de 2,73 millions d’étrangers vivant au Japon, ils n’ont aucun moyen de donner leur avis en votant pour un candidat ou un parti qui représente leur intérêt supérieur.
"Pendant la saison électorale, beaucoup de gens autour de moi disaient toujours" j'ai voté "ou" allons voter, mais ma frustration était de ne pas pouvoir rejoindre cette voix ", a déclaré Chung, artiste, activiste et employé de bureau.
Sans voix et avec des problèmes de grande frustration face à l'attitude des dirigeants japonais actuels à l'égard de problèmes liés à la Corée, Chung s'est réunie avec ses amis pour lancer la campagne #VoteForMe sur les médias sociaux.
"Cette campagne a commencé avec ma frustration personnelle, je suppose. J'ai ressenti ce genre de frustration parce que je n'ai pas le droit de voter au Japon, même si je suis né au Japon et que j'ai grandi au Japon", a déclaré Chung.
"Je voulais faire une sorte de pont entre les électeurs et ceux qui n'ont pas le droit de voter, alors cette campagne #VoteForMe sera le pont entre eux."
Les femmes espéraient que la campagne sur les réseaux sociaux sensibiliserait davantage les Japonais déshérités au vote, en leur faisant comprendre que leur vote était à la fois précieux et revêtait davantage d’importance pour les sans voix.
Ha Kyung Hee, professeur adjoint à l'Université de Meiji, spécialisé dans la race, l'ethnicité et l'immigration, comprend les motivations du trio.
Elle-même coréenne zainichi, selon Ha, de nombreux résidents étrangers se sentent éloignés du discours politique japonais "même s'ils en sont affectés".
"La saison des élections est un moment douloureux, car cela me rappelle que nous sommes toujours exclus de l'un des droits civils les plus fondamentaux", a déclaré Ha.
"Ma famille est au Japon depuis 90 ans, ma langue maternelle est le japonais et je souhaite que le Japon soit mon chez-moi. Et pourtant, j'hésite parce que nous ne sommes pas traités avec égalité et équité en tant que membres à part entière de la société."
Grâce au processus de naturalisation, le Japon donne aux résidents nés à l'étranger une chance de jouir des mêmes droits que les Japonais. Ils doivent avoir vécu dans le pays pendant un laps de temps prescrit et remplir un certain nombre d'autres conditions, mais cela suppose qu'ils renoncent à toute autre nationalité et à leur ancien passeport.
Mais de nombreux détenteurs de passeports étrangers ne croient pas qu'ils devraient être tenus de renoncer à leur nationalité pour pouvoir se faire entendre dans leur pays d'origine.
Sachant qu'un vote pour "moi" ne signifie pas nécessairement que ce vote représentera le point de vue auquel elles se conforment, les trois femmes veulent indiquer clairement qu'elles n'essayent pas d'influencer qui que ce soit pour voter – elles veulent simplement s'ouvrir un dialogue sur des questions d'importance.
"Cela nous donne une chance d'engager une conversation. Si je dis« votez pour moi »puis que quelqu'un me demande quels sont vos problèmes et qu'ils sont d'accord, alors c'est à eux de choisir», a déclaré Loo.
"En engageant une conversation, (quelqu'un) pourrait changer d’avis, il se pourrait qu’il adopte un comportement totalement opposé, mais c’est son choix … mais au moins, je peux maintenant présenter ma photo."
Et telle était la situation pour Hamanaka, qui, bien sûr, a le droit de vote.
Au départ, elle était opposée à son implication, estimant que cela avait peut-être été perçu comme inauthentique.
"Je voulais les soutenir, je voulais faire quelque chose avec eux, mais je ne savais pas comment je pourrais le faire", a déclaré Hamanaka, de Tokyo et travaillant aux côtés de Loo dans la société de services professionnels.
Ce qui est encore plus frustrant pour les femmes, c’est que les Japonais prennent de plus en plus l’occasion qui leur est offerte de voter pour acquise, comme en témoigne le faible taux de participation au scrutin de la Chambre haute en juillet.
Lors de cette élection, au cours de laquelle le parti démocrate libéral conservateur du Premier ministre Shinzo Abe et son partenaire de coalition ont obtenu un vote favorable, le taux de participation aux suffrages exprimés pour les candidats se trouvant dans les circonscriptions électorales est tombé à 48,80%, le deuxième record depuis 44,52% en 1995.
Dans la section de la représentation proportionnelle, le taux de participation a été légèrement inférieur à 48,79%, selon le ministère de l'Intérieur et des Communications.
Pour Hamanaka, l'indifférence de ses compatriotes japonais est agaçante, mais compréhensible.
"Je ne suis pas allée voter (par le passé) parce que je voulais donner la priorité à ce que je voulais faire à ce moment-là avant d'aller voter, alors je le comprends bien", a-t-elle déclaré.
"Mais ne pas aller voter signifie qu'ils soutiennent le système actuel, alors je veux que plus de gens réfléchissent aux conséquences."
L'une des solutions au manque de représentation des étrangers serait que le Japon leur accorde le vote, à l'instar de plusieurs autres pays, notamment de la Corée du Sud, son voisin proche, et de nombreux pays européens.
M. Ha, de l'Université Meiji, dit qu'il n'y a aucune raison pour que cela ne devienne pas une réalité, car rien qu'avec les chiffres – les étrangers représentent environ 2% de la population du Japon – l'impact que la communauté étrangère pourrait avoir est très limité.
"Je pense absolument (le vote des étrangers) est réaliste, en particulier pour les élections locales, car nous avons déjà de nombreux exemples d'autres pays."
"Je pense que cela nécessite des discussions sur la question de savoir si les résidents étrangers devraient avoir le droit de participer aux élections nationales, mais cela n’existe actuellement pas, car au Japon, on pense que les droits politiques sont étroitement liés à la nationalité".
De la même façon, Loo pense qu’elle aura probablement un vote très éloigné, mais elle dit qu’il ya de bonnes raisons pour que les gouvernements locaux veuillent entendre l’ensemble de leur circonscription, japonaise ou non.
Le quartier Shinjuku de Tokyo est un exemple parfait de l’endroit où les étrangers ont besoin de voix.
Le centre-ville animé de Tokyo compte au total 43 065 résidents étrangers au 1er août, ce qui représente 12,3% de la population totale – sans doute le maximum de toutes les municipalités du Japon.
Par conséquent, dit Loo, le gouvernement local devrait être le reflet de ce groupe démographique relativement diversifié.
"Disons que ce sera 20% dans l’avenir, alors que la population japonaise diminue, ce qui signifie qu’une grande partie de la population de Shinjuku, par exemple, n’a pas son mot à dire sur la façon dont elle veut que sa communauté soit , comment ils veulent que leur espace de vie soit. "
"Donc, quelque chose doit arriver pour changer ce système."
Il fut un temps où le Japon envisageait sérieusement d'étendre le vote aux résidents permanents.
L'ancien Premier ministre Naoto Kan du Parti démocratique centriste japonais, aujourd'hui défunt, avait soutenu en 2010 une décision antérieure de la Cour suprême confirmant la constitutionnalité de l'octroi du droit de vote aux ressortissants non japonais, mais lorsque le LDP a renversé son parti, puis son parti, , la poussée a échoué.
Il existe des exemples de résidents permanents autorisés à voter lors de référendums locaux, comme à Maibara, dans la préfecture de Shiga, qui est devenue la première municipalité locale à l’autoriser en 2002.
Depuis lors, plusieurs autres lieux ont également permis aux résidents permanents de se prononcer lors de référendums sur des questions locales limitées, mais pas plus que cela.
Selon M. Ha, beaucoup de réflexions actuelles à ce sujet supposent qu'il n'y a que des raisons intangibles pour qu'un changement majeur ne soit qu'un rêve.
"Je vois cela comme un refus symbolique de traiter les résidents étrangers comme des partenaires égaux dans notre société", a-t-elle déclaré, soulignant que dans de nombreux autres pays, les étrangers avaient leur mot à dire.
"Les Japonais doivent vraiment commencer à se demander ce qui ne va pas si on permet aux résidents étrangers de voter au lieu d'abandonner la pensée critique et d'assimiler automatiquement le droit de vote à la nationalité."
Avec le suffrage universel pratiquement inaccessible, du moins dans un avenir prévisible, les #VoteForMe trois envisagent d’avoir un impact ailleurs.
Ils prévoient de préparer une campagne plus vaste et meilleure pour le prochain scrutin japonais, une élection générale qui doit avoir lieu d’ici octobre 2021, mais aussi pour élargir leurs activités de manière à englober davantage de militantisme.
Leur prochain objectif est d’établir un programme qui utilise l’art de la performance pour mettre en évidence certaines cibles de discrimination dissimulées à la vue.
Ils veulent attirer l'attention sur une série de questions d'importance pour eux, le traitement de la population japonaise dite de burakumin étant un de ces sujets de préoccupation.
Hamanaka dit qu'en utilisant la performance pour mettre en évidence la discrimination, elle illumine la réalité à laquelle sont confrontés ceux qui souffrent de manière accessible: voilà le plan.
Le secteur de l'emballage de la viande est particulièrement problématique, dit-elle, parce que le burakumin, un groupe de parias japonais traditionnellement enraciné au bas de la couche sociale et restreint à travailler largement – sans fondement – considéré comme "sale" comme celui de la viande -traitement, entreprise ou tanneur de peau, sont un peuple dont la situation difficile devrait être plus largement comprise.
"Dans notre vie quotidienne, ce processus est très invisible, mais ce sont des gens qui y travaillent et qui sont historiquement discriminés dans la société japonaise", a déclaré Hamanaka.
"Nous essayons de créer de la performance à cet endroit et organisons un voyage d'étude afin de rendre la discrimination visible de manière créative."
Avec d'impressionnantes jeunes femmes comme Chung, Loo et Hamanaka qui tentent de faire entendre leur voix au Japon, le pays évolue très probablement dans une direction positive.
Cependant, la question reste de savoir si les dirigeants du pays, ou la population en général, ont un intérêt quelconque à écouter.

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