10 conseils simple pour voyager au Japon

C’est le huitième épisode de mon carnet de voyage au Japon. Lisez mes premières impressions ici, ma visite à Odaiba ici, ma visite à Akihabara ici, ma dernière journée à Tokyo ici, ma première journée à Kyoto ici, ma visite au sanctuaire ici, et mon excursion traditionnelle en auberge ici.

mont fuji voyager au japon

Après neuf jours au Japon, mon horaire de sommeil a finalement rattrapé l’heure de Tokyo. Cela signifie qu’au lieu de me lever à 5 heures du matin pour écrire mon récit de voyage, je me suis réveillé juste à temps pour aller faire du tourisme.

Nos deux derniers jours à Tokyo se sont écoulés comme une traînée de poudre, car nous avons profité au maximum de nos laissez-passer de Japan Rail et de nos tarifs de métro bon marché. Au lieu d’escalader la Tour de Tokyo ou le Skytree, nous sommes allés au sommet du Tokyo Metropolitan Government Center, un observatoire gratuit où vous pouvez voir les deux. Nous avons mangé des crêpes à Shibuya, vu les fleurs de cerisier fleurir parmi les temples à Asakusa, et à Harajuku je me suis acheté une garde-robe de capsule sur un sou.

Maintenant que je suis rentré chez moi et que j’ai eu le temps de réfléchir, je préférerais passer mon dernier billet non pas à raconter, mais à partager ce que j’ai appris de plus précieux en voyageant au Japon. Si vous avez l’intention d’y faire votre première visite, voici mes dix principales suggestions :

1. Prenez un vol international si vous le pouvez

En route pour le Japon, nous avons pris un vol United Airlines, qui était exactement comme n’importe quel vol intérieur, sauf qu’il durait 13 heures. Sur le chemin du retour, cependant, nous avons utilisé All Nippon Airways et nous avons obtenu des sièges plus spacieux, des repose-pieds, des téléviseurs personnels à l’arrière de chaque siège. Ce qui était particulièrement cool, c’est qu’à part les films à grand succès, la télévision a aussi diffusé des douzaines de documentaires sur le Japon. Ça aurait été génial de les voir en chemin.

2.Procurez-vous un laissez-passer JR si vous prévoyez quitter Tokyo.

On a beaucoup parlé du Japan Rail (JR) Pass pour les étrangers. Pour environ 250 $, vous obtenez un laissez-passer qui vous permettra d’accéder à n’importe quelle ligne JR du pays pendant sept jours, y compris plusieurs trains Shinkansen (trains à grande vitesse) différents.

J’étais au Japon pendant 10 jours et je n’ai pas pu me résoudre à payer 500 $ au printemps pour le laissez-passer JR de 14 jours, alors John et moi avons utilisé le métro de Tokyo pendant les premiers jours où nous étions là, activant nos laissez-passer JR le jour où il était temps de visiter Kyoto. Cela s’est avéré être une excellente idée ! Non seulement les tarifs du métro de Tokyo sont extrêmement bon marché (de l’ordre de 2 $), mais ils sont aussi très faciles à obtenir aux distributeurs de billets électroniques, qui ont tous des options de menu en anglais. Avec des prix aussi bas, il aurait été très difficile de justifier l’achat d’un laissez-passer JR juste pour faire le tour de Tokyo. Toutefois, un laissez-passer JR de 7 jours coûte à peu près le même prix qu’un billet aller-retour pour Kyoto. En conclusion : ce n’est une bonne affaire que si vous prévoyez de voyager à l’extérieur de Tokyo, et pas tant que ça si ce n’est pas le cas.

3. Apportez de l’argent comptant et un moyen d’en obtenir plus.

Le Japon est une société fondée sur l’argent comptant et de nombreux endroits où l’on peut s’attendre à prendre une carte de crédit normalement – comme McDonald’s – ne le font pas. Beaucoup de magasins ne sont tout simplement pas équipés pour prendre les cartes et ont généralement un panneau à l’avant dans les occasions plus rares qu’ils le font. Nous avons fini par prendre de l’argent aux guichets automatiques deux fois pendant notre voyage, à 7 h 11 h et au bureau de poste, tous deux recommandés. Je recommande également de prendre une carte sans frais de transaction à l’étranger ou de retrait d’espèces, comme Capital One.

De plus, comme tout ce qui va de 1 yen à 500 yens (environ 5 $) sont des pièces de monnaie, je vous recommande fortement d’apporter un porte-monnaie avec vous, vous en aurez besoin. Après avoir réalisé combien de fois j’ai sorti le mien, je n’ai pas été surpris que les porte-monnaie soient l’un des souvenirs les plus courants dans les magasins touristiques.

4. Les dépanneurs sont vos amis.

Si je pouvais ramener une chose japonaise aux États-Unis, ce ne serait même pas ces toilettes fraîches avec les sièges chauffants, ce serait leurs dépanneurs. Où d’autre pouvez-vous vous procurer un repas fourré et semi-nutritif pour environ 5 $ américains ? De leur musique d’ambiance (habituellement une version instrumentale d’une chanson des Beatles) à leurs guichets automatiques faciles à utiliser et à leur personnel amical qui fera tout en son pouvoir pour comprendre votre mauvais accent sur la nourriture qu’ils vont réchauffer pour vous, j’aimerais en avoir un. Si j’en avais un au lieu de mon Rite Aid local, je ne cuisinerais probablement plus jamais.

Presque tous les matins, j’avoue maintenant que nous prenions notre petit-déjeuner entre 7 et 11 heures, en prenant du pain au melon sucré ou à la confiture de haricots et du café chaud (ou, à une occasion, du lait de cacao qui était certainement plus foncé et plus amer que tout lait au chocolat pour enfants), tout en économisant temps et argent, et en y allant de notre poche.

5. Eigo o hanashimasu ka ? / Parlez-vous anglais ?

Bien que je vous recommande fortement d’apprendre le japonais avant de visiter le Japon, vous devriez au moins connaître cette seule phrase. Ne vous laissez pas berner par la modestie japonaise non plus – tant que quelqu’un ne dit pas “iie”, alias “non”, il parle assez bien. Certains des anglophones les plus éloquents nous ont dit qu’ils parlaient anglais “juste un peu” ou “pas bien”.

Il y a aussi des endroits où les gens sont plus susceptibles d’être de bons anglophones – les gares, les aéroports et les principales attractions touristiques en particulier. Essayez de garder vos questions pour ces endroits.

6. Apportez du désinfectant pour les mains et un sac en plastique partout.

En fin de compte, il n’y avait que deux choses que je n’aimais pas au Japon. Tout d’abord, il y a eu le manque de distributeurs de savon dans de nombreuses toilettes publiques. Les gens sortaient de l’étable, faisaient couler de l’eau de l’évier sur leurs mains et s’en allaient. J’ai d’abord pensé que le savon était peut-être mélangé à l’eau – les toilettes sont de haute technologie, peut-être que les éviers le sont aussi ? Mais pas de chance. Pour éviter de vous retrouver sans savon après être allé aux toilettes, ayez toujours sur vous du désinfectant pour les mains.

La deuxième chose avec laquelle il était difficile de vivre était le manque de poubelles dans les espaces publics. Apparemment, il s’agit d’une mesure antiterroriste prise en 1995 après qu’une secte eut attaqué le métro de Tokyo en laissant des explosifs dans des poubelles publiques. Aujourd’hui, les seules poubelles que l’on peut trouver à Tokyo sont gérées par des particuliers, dans des magasins de proximité, etc. Je me suis habitué à porter un sac en plastique 7-11 dans mon sac à main et à y mettre mes ordures et à les jeter à la fin de la journée.

7. Un hotspot wifi est indispensable.

Lorsque nous sommes arrivés à l’aéroport, nous avons pris notre point d’accès eConnect au bureau de poste de l’aéroport et nous avons eu instantanément des données sur nos téléphones. A tout moment, nous pouvons passer des appels vers les Etats-Unis, consulter Google maps, ou être assurés d’une connectivité wifi même dans des endroits reculés (comme notre auberge de montagne).

Je pense que j’ai utilisé mon téléphone au Japon plus souvent que d’habitude, et je l’ai toujours ouvert à quelques programmes spécifiques. Tout d’abord, une conversion du yen en dollar, de sorte que je pouvais toujours savoir instantanément à quel point quelque chose était cher. Deuxièmement, une fenêtre de traduction japonais-anglais dans Google. Troisièmement, jisho.org, un dictionnaire de kanji fantastique, pour que je puisse plus facilement lire les signes.

8. Vous voulez surfer sur le net comme un français ? Vous avez besoin d’un VPN.

Comme beaucoup de Japonophiles, je suis un grand fan d’anime. En fait, j’examine les anime professionnellement pour Anime News Network, une ressource nord-américaine de fans. Les finales de la saison d’anime étaient diffusées pendant que j’étais en vacances, donc j’avais besoin de regarder ces derniers épisodes et de les revoir pour mon travail.

Mais quand j’ai essayé d’accéder à des sites de streaming américains, comme Crunchyroll, Funimation, Daisuki, et même Hulu, je n’ai rien pu voir. Aucun de ces sites n’a la permission de diffuser des spectacles en ligne aux utilisateurs japonais. Pour leur faire savoir que je suis américain, j’ai d’abord dû me connecter à mon réseau privé virtuel (VPN) que j’utilise à partir de mon mini-ordinateur Raspberry Pi dans mon appartement en Virginie. Si vous êtes curieux de mettre en place un VPN bon marché avant votre voyage, j’ai écrit un tutoriel sur la façon de transformer un Raspberry Pi en VPN.

9. Les bonnes affaires demandent des efforts.

Le Japon semble récompenser un aventurier. En général, plus on s’éloigne de la gare, moins tout devient cher. Les amulettes du sanctuaire souvenir à l’entrée du sanctuaire Fushimi Inari coûtent 800 yens ; les amulettes au sommet de la montagne coûtent 500 yens. Les chemises pour femmes à l’entrée de la rue la plus à la mode de Harajuku, Takeshita dori, coûtent entre 15 et 30 $. Mais quand je suis tombé dans le magasin Smile Market au sous-sol, j’ai trouvé des vêtements comparables pour environ 2,50 $.

C’est peut-être un conseil évident, mais je veux juste vous encourager à continuer à marcher avant de faire des achats. Il se peut qu’il y en ait plus ou moins plus tard, et pour moins cher.

10. Prenez les choses une chose à la fois.

Dès le moment où j’ai réservé mon voyage en août dernier, j’ai reçu des tonnes de conseils utiles pour des choses cool à voir et à faire au Japon. En planifiant mon voyage, j’avais à l’origine un itinéraire plus ambitieux qui me permettrait de vérifier beaucoup de ces expériences en dehors de la liste, mais après que John ait dû subir une chirurgie d’urgence à la veille de notre voyage, j’ai décidé de le réduire d’une tonne, à une seule activité par jour. J’ai pensé que ce serait “se détendre”. J’avais tort.

Je n’ai pas voyagé à l’étranger depuis huit ans, et lorsque j’ai visité l’Italie, j’étais assez avancé dans mes études linguistiques pour lire l’Enfer de Dante. Quand on ne connaît pas la langue ou la culture, les petites choses s’intensifient. Les choses que vous tenez pour acquises dans votre pays d’origine, comme aller à la poste ou commander un café au lait écrémé au lieu du lait entier, sont soudain en mode difficile. Faire une de ces choses à la première heure le matin, quand je suis rafraîchi et que j’ai mes meilleures compétences linguistiques à ma disposition, c’est bien. Faire une de ces choses à la fin de la journée quand je suis déjà fatigué, pas tant que ça.

Depuis mon retour du Japon, beaucoup d’amis et de membres de ma famille m’ont demandé : “Tu as fait X ? Tu as fait Y ?” Et j’ai dû répondre par la négative. Je n’ai pas tout vu au Japon, ou presque, mais j’ai quand même écrit un récit de voyage de 10 000 mots sur ce que j’ai vu. Je n’ai pas l’impression d’avoir manqué quelque chose, et toi non plus. Une chose à la fois.

Laisser un commentaire